La responsabilité de Boeing

Les accidents mortels de deux avions Boeing Co. 737 Max et l’échouement mondial de la flotte ont déclenché une ruée compliquée concernant la responsabilité juridique impliquant le constructeur, les compagnies aériennes et les familles des victimes.

Les risques de Boeing pourraient augmenter après un rapport dans le Seattle Times selon lequel l’analyse de sécurité de la société pour le nouveau système de contrôle de vol de l’avion de ligne comportait des défauts cruciaux. Une grande partie de la responsabilité juridique dépend des conclusions des enquêteurs, ainsi que des contrats que Boeing a conclus avec les compagnies aériennes qui ont acheté les avions.

Mais une chose semble jusqu’à présent claire: les familles des passagers qui ont péri dans les accidents du vol 302 d’Ethiopian Airlines le 10 mars et du vol Lion Air 610 en octobre auront de fortes demandes de dommages-intérêts. Des questions demeurent, cependant, quant à savoir si certaines de ces affaires judiciaires seront entendues aux États-Unis ou à l’étranger.

« Ils sont en un sens les participants innocents à tout cela, et cela dépend vraiment du moment et du montant que » les familles reçoivent en dommages-intérêts – « et non si », a déclaré Mark A. Dombroff, un avocat du cabinet d’avocats LeClairRyan à Alexandrie, en Virginie, qui représente souvent les compagnies aériennes.

Robert L. Rabin, professeur de droit à Stanford et expert en droit des accidents, a déclaré qu’il y avait une variété de types de poursuites judiciaires possibles contre Boeing. Ils incluent la responsabilité du fait des produits pour les défauts de l’avion ou de son système de commande de vol et la négligence de ne pas avoir formé les pilotes sur les modifications apportées au système et de ne pas prendre de mesures pour résoudre les problèmes après le premier accident.

« Si la loi américaine est applicable », a-t-il dit, « les arguments en faveur de la responsabilité d’après ce que nous savons maintenant seraient assez solides ».

Plusieurs poursuites ont déjà été intentées contre Boeing par les familles des victimes du crash de Lion Air, qui a tué les 189 passagers et membres d’équipage à bord lors de sa plongée dans la mer de Java quelques minutes après son décollage de la capitale indonésienne de Jakarta.

D’autres poursuites sont attendues après le crash du vol 302 d’Ethiopian Airlines, qui a tué les 157 personnes à bord. Les deux vols impliquaient un Boeing 737 Max avions de ligne. Les régulateurs ont mis les jets au sol en raison des similitudes entre les accidents, et Boeing travaille sur un correctif du logiciel de contrôle de vol.

Les familles des victimes du deuxième accident pourraient avoir des revendications juridiques plus solides car il y avait déjà le crash mortel d’octobre impliquant le 737 Max, a déclaré Rabin.

Boeing a refusé de commenter lundi sa responsabilité potentielle, un porte-parole déclarant que la société de Chicago « ne répond ni ne commente les questions concernant les questions juridiques, qu’il s’agisse d’enquêtes internes, de litiges ou gouvernementales ».

Les procureurs fédéraux et l’inspecteur général du ministère des Transports enquêteraient sur le processus de certification de la conception du 737 Max.

Le directeur général de Norwegian Air a déclaré la semaine dernière que la compagnie aérienne européenne enverrait une facture à Boeing pour les coûts des vols perdus. Les Boeing 737 Max représentent 18 des 160 avions de Norwegian Air.

Mais Boeing pourrait éviter les paiements liés à l’échouement.

Couverture d’assurance aviation ces pertes. Boeing et les compagnies aériennes pourraient avoir cette couverture, a déclaré Dombroff.

Il existe également des garanties et d’autres dispositions dans les contrats entre Boeing et les compagnies aériennes qui régissent les réclamations. Boeing pourrait seulement être obligé de résoudre les problèmes avec les jets, et tout autre différend pourrait être obligé de faire l’objet d’un arbitrage privé, a déclaré Dombroff.

« La première chose que tout le monde regarde sans aucun doute, ce sont les contrats, les garanties et les limitations de responsabilité », a-t-il déclaré.

Les compagnies aériennes hésitent généralement à intenter des poursuites contre les fabricants, en particulier parce que Boeing est l’un des deux seuls principaux fabricants de jets au monde, avec Airbus, a déclaré Dombroff.

« La compagnie aérienne veut-elle entrer dans un différend public avec le constructeur dont les avions volent? » il a dit. « Quel impact cela aura-t-il sur les relations futures entre le constructeur et la compagnie aérienne? »

Southwest Airlines possède 34 737 jets Max, le plus de toutes les compagnies aériennes américaines, et a déclaré qu’elle ne divulguerait pas les détails de son Boeing. contrats.

« Comme vous vous en doutez, nous sommes en contact permanent avec Boeing après l’accident d’Ethiopian Air et l’échouement du 737 Max 8″, a déclaré Chris Mainz, un porte-parole de Southwest.

« Nous sommes le plus gros client de Boeing du 737, et nous travaillons depuis longtemps avec Boeing, et ce n’est pas différent », a-t-il déclaré. « Mais nous ne rendrons pas compte des détails de ces conversations en cours. »

Les plus grandes inquiétudes de Boeing en matière de responsabilité juridique proviennent des accidents mortels.

Les familles des victimes de l’accident peuvent demander une indemnisation aux compagnies aériennes et au fabricant des jets. Des règles internationales complexes régissent les cas où les poursuites contre les compagnies aériennes peuvent être intentées. En vertu d’un traité international, les dommages-intérêts des compagnies aériennes pour les familles des victimes d’accidents de vols internationaux sont plafonnés à environ 170 000 $.

Les compagnies aériennes résolvent souvent de telles poursuites avec les passagers, puis demandent une compensation au fabricant si l’accident implique des pannes d’équipement et non une erreur du pilote, a déclaré Dombroff.

Mais là Il n’y a pas de plafond sur les dommages-intérêts pour les poursuites des passagers contre un fabricant de jets. Et il y a un avantage pour les passagers étrangers à intenter ces poursuites aux États-Unis, où les tribunaux sont plus susceptibles d’accorder des dommages-intérêts importants, a déclaré Dombroff.

Plusieurs poursuites ont déjà été déposées devant la Cook County Circuit Court, dans l’Illinois, par des familles ou des successions de victimes de l’accident. Le siège social de Boeing est là, et le tribunal a la réputation d’être amical avec les plaignants, a déclaré Dombroff.

Les avocats de Boeing ont utilisé un droit légal pour renvoyer certaines de ces affaires devant le tribunal fédéral américain du district nord de l’Illinois à Chicago, selon les archives judiciaires.

Les entreprises impliquées dans des accidents aériens et d’autres catastrophes sont généralement désireuses de régler des poursuites pour mort injustifiées pour obtenir l’incident et la publicité négative derrière elles, a déclaré Rabin.

« Je pense qu’il y aurait de fortes incitations pour Boeing à conclure des règlements sur les cas de mort injustifiée », a-t-il déclaré.