Quand prendre l’avion parait dangereux

Ce n’est pas exactement une quinzaine de bannières pour l’industrie aérienne. Le 17 avril, un passager de Southwest Airlines est décédé après avoir été partiellement aspiré d’un avion à la suite d’une explosion de moteur en plein vol. Le 2 mai, les pilotes de la même compagnie aérienne ont dû faire un «arrêt imprévu» peu après le décollage en raison d’une fenêtre fissurée. Après le premier incident, Southwest a annulé des dizaines de vols pour des inspections de sécurité. Au moins un survivant poursuit la compagnie aérienne. Et les consommateurs sont effrayés par la résurgence des craintes des voyages aériens.

La mort de Jennifer Riordan le 17 avril a été une tragédie, et la Federal Aviation Administration a raison d’enquêter sur des problèmes mécaniques, petits et grands, à la suite de tels événements. Mais l’attention que cet accident et d’autres du même genre ont suscitée était, paradoxalement, le résultat de l’impressionnant bilan de sécurité de l’industrie aérienne. Bien qu’aucun moyen de transport ne soit parfait – la chose la plus sûre serait probablement de rester en place toute votre vie – c’est le moment idéal pour attraper un vol. Il vous suffira également de faire participer votre cerveau.

Données de Savage, 2013

Infographie par Sara Chodosh

Il existe de nombreuses façons de mesurer le risque, dit Frederic Lemieux, criminologue et professeur à l’Université de Georgetown. Il dit que les chercheurs quantifient principalement le risque de diverses méthodes de transport en examinant le nombre de décès par passager-mille parcouru.

Un mile passager équivaut à un mile parcouru par un passager. (Deux personnes dans la même voiture avec la même destination seraient en train de parcourir deux milles passagers.) Pour chaque milliard de kilomètres passagers parcourus en voiture, environ 7,2 personnes meurent, selon une étude de 2013 dans la revue Research in Transportation Economics. Alors que le nombre de décès varie d’une année à l’autre, environ 3,17 personnes meurent sur les ferries par milliard de kilomètres parcourus, et moins d’une personne meurt dans un train, un train urbain ou un bus. Mais l’avion est encore plus sûr – du moins par cette seule mesure. Pour chaque milliard de miles passagers voyagé par avion commercial, seulement 0,07 personnes meurent.

C’est un très bon bilan, mais Lemieux a ses inquiétudes. Bien que le nombre de décès par kilomètre parcouru soit une statistique importante, il dit que les modèles de risque qui donnent la priorité à ce nombre par rapport aux autres sont fondamentalement incomplets. «Les compagnies aériennes et les associations internationales qui fournissent des normes pour l’évaluation des risques ont une approche très étroite en ce qui concerne les risques et la sécurité dans l’industrie du transport aérien», dit Lemieux. Bien que les décès soient rares, les aviateurs ont souvent d’autres expériences négatives – et même dangereuses – pendant le voyage en avion qui méritent d’être réexaminées. Par exemple, des expériences conçues pour suivre l’efficacité de la TSA ont montré que l’agence échoue souvent à exposer les articles dangereux et illégaux dans les bagages. Les problèmes économiques signifient que les pilotes sont souvent surchargés de travail et que les avions peuvent voler trop longtemps sans inspection, ce qui peut entraîner des événements désastreux sur toute la ligne. Et les gens peuvent subir des blessures dues à la turbulence ou à d’autres quasi-accidents, qui sont problématiques même s’ils ne sont pas mortels, selon Lemieux.

Mais à maintes reprises, les avions se sont révélés être un moyen de transport plus sûr, du moins pour vous amener à destination en vie, sinon tout à fait heureux. Au lendemain du 11 septembre, par exemple, des milliers d’Américains ont annulé leurs vols par peur. Les chercheurs ont pu démontrer que l’augmentation du nombre de personnes conduisant au lieu de voler dans les mois qui ont suivi l’attaque du World Trade Center était associée à une augmentation des décès dus à la circulation. Dans leur article de 2012 sur le sujet, les scientifiques ont fait valoir qu’il y avait eu 1 600 décès de plus sur la route entre octobre 2001 et septembre 2002 que ce à quoi on aurait pu s’attendre autrement, probablement en raison des inquiétudes suscitées par les voyages en avion. «Les terroristes peuvent frapper deux fois – premièrement, en tuant directement des gens, et deuxièmement, par des comportements dangereux induits par la peur dans l’esprit des gens», ont écrit les auteurs de l’étude.

Estimation basée sur les données de 2014-2016 (les données de l’année dernière sont disponibles en détail) du Bureau de Statistiques de transport

Infographie par Sara Chodosh

Cette réponse d’évitement des risques était «raisonnable», selon Lemieux, étant donné la nature sans précédent des attentats du 11 septembre. Mais de nombreuses années (et articles de recherche) plus tard, les angoisses persistantes de l’air n’ont pas beaucoup de sens. Curieusement, 2001 a été en fait la première année d’une baisse mondiale de 15 ans du nombre de détournements d’avions. Sur les 1066 détournements d’aéronefs enregistrés par le Réseau de la sécurité aérienne depuis 1931, seuls 50 ont été signalés depuis le 11 septembre. Pourquoi, même lorsqu’on leur présente les données, sommes-nous si convaincus que les avions vont nous tuer?

Beaucoup d’encre a été répandue sur la phobie du vol. The Guardian a affirmé, plus ou moins, que le transport aérien est un paratonnerre proverbial pour toutes les inquiétudes concernant la modernité. Et le Washington Post a fait état d’une «industrie artisanale de thérapeutes de vol», qui utilisent la thérapie d’exposition (oui, cela signifie forcer votre client fragile à prendre un vol serré) et d’autres méthodes pour désensibiliser le aversion pour l’air.

Une étude réalisée par une école de pilotage a montré qu’une nature contrôlante et une grande imagination sont des prédicteurs de l’aviophobie. Et, suggère Lemieux, l’incapacité du passager moyen de faire la distinction entre ce qui est normal et ce qui ne fait pas qu’exacerber le problème. Alors que la plupart d’entre nous peuvent facilement déterminer si un moteur de voiture est en panne, chaque son d’un avion produit des sons potentiellement désastreux pour des oreilles non entraînées. De plus, si quelque chose n’allait vraiment pas, beaucoup de gens pensent, à tort ou à raison, qu’ils pourraient prendre le contrôle d’une voiture et sauver la situation, mais pas avec un avion. Mais il pourrait y avoir un autre facteur contribuant à notre paralysie aérienne: la couverture médiatique.

Le pire endroit sur (hors?) Terre.

Dépôt Photos

Les psychologues reconnaissent depuis longtemps que les humains ont tendance à «craindre le rare». Quelque 160000 Américains meurent chaque année d’une maladie cardiaque, mais peu sont paralysés par la peur des artères obstruées. Au lieu de cela, des événements statistiquement improbables comme les tremblements de terre ont une emprise déraisonnable sur notre imagination. Bien que la couverture des accidents d’avion ne vous donne pas une nouvelle phobie, les experts pensent régulièrement qu’une couverture médiatique étendue des accidents d’avion peut jouer avec notre perception du risque. Chaque fois qu’il y a un dysfonctionnement dans un avion, en particulier des problèmes répétés sur la même compagnie aérienne, l’histoire revient en tête de nos fils d’actualité et les passagers sont rapidement réservés pour des talk-shows. De toute évidence, même PopSci écrit sur ces moments, cependant, pour être honnête, nous sommes ici avec l’intention de vous calmer. Si chaque accident de voiture était couvert avec la même intensité, les Américains recevraient, en moyenne, 101 alertes de dernière minute pour les décès de voiture chaque jour – et ressentiraient probablement un peu différemment les risques de se déplacer.

En fin de compte, il n’existe aucune forme de voyage – ou, franchement, de vie – qui ne comporte aucun risque. Alors montez à bord de ce bus, prenez ce vol ou, si cela vous mène là où vous devez aller, montez dans cette voiture. Les chances sont bonnes que vous arriviez à destination relativement indemne.