Les marins robots rejoignent les porte-avions de la marine

Il y a peu d’endroits plus occupés et stressants que le pont d’un porte-avions. C’est parce qu’un transporteur est un aéroport implanté au sommet d’un navire. Un transporteur américain de classe Nimitz a une longueur supérieure à trois terrains de football, mais sa superficie est bien inférieure à celle d’un aéroport régional terrestre. Néanmoins, un transporteur doit être capable de lancer, de récupérer et de préparer des avions à réaction, et ce, rapidement et efficacement. Cela signifie des nuées de marins poussant des charrettes chargées de bombes et de missiles autour d’un aérodrome flottant.

Peut-être qu’un robot peut aider? La marine américaine teste actuellement des robots pouvant aider les équipages de pont des transporteurs. Le laboratoire RISE (Robotics and Intelligent Systems Engineering) de la Marine « explore comment il peut utiliser la robotique pour réduire le nombre de marins nécessaires pour déplacer des fournitures sur le pont d’un porte-avions », selon un communiqué du Pentagone. « En fin de compte, l’objectif est de faire en sorte qu’un marin utilise un panneau de commande pour diriger un robot afin de faire le travail qu’une petite équipe de marins accomplit actuellement. Les ingénieurs de RISE espèrent que l’utilisation de la robotique améliorera l’efficacité et la sécurité, tout en optimisant les performances des marins. » charge de travail, les libérant de tâches plus monotones « .

Dans cette vidéo de la marine, vous pouvez voir les petits robots à plat qui courent dans un laboratoire semé de boîtes. Au moins dans la vidéo, ils ne rencontrent rien.

Un ingénieur dans la vidéo décrit comment les équipages de porte-avions utilisent un chariot d’armes qui transporte des munitions jusqu’à l’avion. « Il faut quatre marins pour les déplacer, un pour diriger et trois ou quatre gars pour pousser. Nous avons jeté un coup d’oeil à cela et nous avons pensé: » c’est beaucoup de gars qui poussent des choses sur le pont du porte-avions.  »

Le seul porte-avions de Russie obtiendra de nouveaux MiG-29 « L’avenir du pont de cargaison » est un robot dirigé par un marin pour se rendre à un endroit, ramasser des bombes et les amener où elles sont nécessaires, prédit l’ingénieur.

Mais même les chercheurs de la Marine ont noté qu’il restait des questions sur un équipage de robots porteurs. Les robots seront-ils suffisamment robustes pour résister à l’eau de mer salée corrosive ou aux vibrations d’un pont de porte-avions (cet écrivain a été sur le pont d’un porte-avions de la Marine et peut attester du bruit et des vibrations intenses)? Leur logiciel sera-t-il assez intelligent pour déplacer les robots à l’écart d’un autre objet, vol en avion de chasse ou le robot affirmera-t-il son droit de passage?

« Nous ne voulons pas que les marins s’inquiètent du fait que des robots courent sur leurs pieds », explique l’ingénieur de la Marine. Ils devraient s’inquiéter davantage d’un F-18 chargé de bombes survolant un robot.

Ces robots sont encore en phase de développement. Mais compte tenu des dépenses humaines en personnel marin et de la nature épuisante de leur travail, il semble inévitable que les robots deviennent un élément indispensable sur les postes de pilotage des porte-avions.

Ce qui conduit à la question inévitable de savoir combien de marins et dans quels rôles peuvent être remplacés par des robots. Les drones remplacent les avions militaires, au point que la prochaine génération de chasseurs et de bombardiers n’aura peut-être plus d’humain dans le cockpit. Sur terre, où des robots transportent déjà des cargaisons, reniflent des embuscades et désamorcent des engins piégés, des réservoirs de robots et des camions autonomes sont en route.

En ce qui concerne les porte-avions, l’idée de machines utilisant l’une des armes les plus dangereuses au monde n’est pas nécessairement rassurante. Mais ce jour peut venir.