Les groupes auxiliaires de bord

Énergie électrique provenant de générateurs entraînés par arbre. Pression de conduite pneumatique pour la climatisation et le démarrage du moteur. Pression hydraulique (dans certains aéronefs).  Un bloc d’alimentation auxiliaire (APU) est un moteur automatique fonctionnant normalement à une vitesse régulée de 100%. Certains APU ont une fonction de ralenti qui permet au moteur de fonctionner à 85% sans charge. Comme il s’agit d’un moteur automatique, le système d’alimentation en carburant doit contrôler le moteur pendant les phases de démarrage et de fonctionnement. Le moteur s’arrêtera si une fonction de contrôle critique est perdue ou si un dysfonctionnement grave tel qu’une faible pression d’huile se produit.  Les APU sont principalement utilisés au sol lorsque leurs moteurs principaux ne tournent pas et que les chariots au sol (électriques et pneumatiques) ne sont pas disponibles. Sur la plupart des aéronefs modernes, l’APU sera également utilisé dans les airs pour assurer la climatisation pendant les phases de décollage et d’atterrissage, ou pour sauvegarder les moteurs principaux en cas de panne d’un générateur ou d’un système pneumatique.  Bien que l’APU soit généralement conçu pour fonctionner à l’altitude de croisière maximale de l’aéronef sur lequel il est monté, sa capacité à supporter des charges diminue avec l’altitude. Comme la charge principale de tout APU est la charge aérienne, il peut être habituel que la capacité de l’APU de fournir suffisamment d’air pour l’avion soit limitée à 15-20 000 pieds.  Au-dessus de cette hauteur, l’APU fournira uniquement de l’énergie électrique. Cette hauteur peut également être limitée à une hauteur inférieure à la hauteur de croisière maximale. La plupart des APU donnent la priorité à l’arbre, ce qui signifie que la priorité est donnée aux générateurs pneumatiques et électriques. La plupart des aéronefs utilisent des générateurs à fréquence constante, et leurs APU qui fonctionnent à 100% ne nécessitent donc pas de variateur de vitesse pour maintenir une sortie constante. Si les charges d’air deviennent trop élevées, l’APU atteindra sa valeur EGT maximale et le système de contrôle retirera le carburant pour prévenir les dommages, ce qui réduira la fréquence du générateur de l’APU et le mettra hors ligne. Au lieu de cela, la charge en air est réduite pour maintenir une vitesse APU constante. Source : vol en hélicoptère.