A quand un nouveau Concorde ?

07 juin of 2018 by

On pouvait dire sans regarder vers le haut que Concorde était sur son approche finale à Heathrow: ses turboréacteurs Rolls Royce Olympus ont fait le même rugissement à l’atterrissage que d’autres ont fait décoller. C’était un régal juste pour le regarder en vol, et beaucoup d’entre nous ont supposé un jour que le vol supersonique serait la norme, pas une nouveauté. Le crash de Concorde juste à l’extérieur de Paris le 25 juillet 2000 n’était en fait que la fin symbolique du seul avion de ligne supersonique au monde. Il a peut-être été en avance sur son temps, mais paradoxalement, il était déjà dépassé et déconnecté. Ponctué de bagages politiques et économiques, Concorde s’est échoué en 2003, ce qui semblait signifier la fin du voyage supersonique commercial (SST). Peut-être que Concorde nous avait rendus complaisants. Tout comme la génération Apollo pensait que nous aurions des bases lunaires à l’heure actuelle, avoir SST depuis les années 1960 signifiait que nous pensions que tout ne pouvait que devenir plus lisse et plus rapide. Au lieu de cela, nous sommes devenus plus gros et moins chers. Au lieu de ramjets, nous avons Ryanair. Avec une altitude de croisière de 19 812 mètres (presque deux fois la hauteur des autres avions de ligne) et une vitesse de 1345,6 mph (plus de deux fois la vitesse du son), le Concorde a volé 100 âmes plus haut et plus vite que les chasseurs modernes. de Londres à New York en seulement trois heures et demie. Que cette collaboration anglo-française herculéenne – entre le constructeur aérospatial français Aerospatiale et son homologue britannique BACB – se soit envolée au milieu d’une concurrence aussi forte des Etats-Unis et de la Russie dans une ère de surenchère de guerre froide est une merveille. L’éphémère soviétique Tupolev Tu-144 fut lancé en décembre 1968, volant le tonnerre de Concorde de deux mois seulement. Il était si semblable l’équipe anglo-française soupçonné d’espionnage. Mais l’extérieur élégant dissimulait un pont d’envol bourré de leviers et d’instruments archaïques. Clairement un exercice de propagande, le Tu-144 n’avait aucune utilité pratique: l’URSS communiste ne tolérait pas la base de clients de Concorde et elle avait nulle part où voler. Il est donc devenu un bourreau de travail supersonique, transportant du courrier à travers l’URSS. Un accident mortel au salon aéronautique de Paris en 1973 a mis fin à l’effort supersonique des passagers russes. Source : Fouga Magister.

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